CHETTINAD
Groupes de villages de marchands Tamouls
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La Saratha Vilas est située dans le village de Kothamangalam, au cœur du Chettinad, une région géoculturelle connue pour son exceptionnel patrimoine vivant et architectural, ainsi que pour sa gastronomie.

Chettinad and South India
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Chettinad living heritage
Le Chettinad, un patrimoine architectural exceptionnel et mal connu

Le Chettinad est une zone semi-aride de 1 550 km², habitée par approximativement 110.000 Chettiars répartis sur deux villes et soixante-treize villages. Depuis que la communauté s'est implantée dans la région, les Chettiars ont eu une vision de l’aménagement de leur territoire, de leurs villes et villages, qui a doté cette région d’un patrimoine unique.    

Les Chettiars appartiennent à une lignée de riches marchands et financiers qui ont fait leur fortune en étendant leur activité dans tout le Sud-Est asiatique, particulièrement au cours du 19eme siècle, apogée de leur pouvoir économique. De  leurs voyages, les Chettiars ont rapporté diverses influences qu’ils ont intégrées dans leurs traditions créant ainsi une culture spécifique.  Leurs villages sont construits en suivant les règles sophistiquées et précises du ”Vastu Shastra”, la science traditionnelle de l’architecture et de l’urbanisme, avec notamment des rues en damier et de nombreux aménagements comme la collecte de l’eau de pluie.
Les vastes maisons, dont l’architecture a évoluée rapidement pendant un siècle, sont de véritables "palais". On les trouve par centaines dans les villages. Au rez-de-chaussée, l’architecture est typiquement Tamoule, mais dans les étages des apports occidentaux sont clairement perceptibles. Ceci reflète le mode de vie des Chettiars, issue d'un mélange de tradition et d’ouverture sur le monde. Pour construire leurs palais, ils ont fait venir d’Europe et d’Asie les meilleurs matériaux contribuant ainsi au rayonnement culturel du Chettinad. 
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